神秘火星矿物堆从湖中出现!科学家猜测可能有火星生命痕迹!

2020-01-19 12:11:45 作者:   |   浏览(327)

据消息称,科学家首次神秘火星矿物堆从湖中出现!到底什么情况?

原来近日在犹他州的大盐湖表面突然升起了一堆神秘物质,科学家称它们为芒硝矿床,这种芒硝矿床在冬季通常隐藏于大盐湖的水下,但这是该矿物第一次裸露在地表以上,形成凸状的土丘,并且预计它们在再次消失前仅能在那里停留几个月。

芒硝为硫酸盐类矿物芒硝族芒硝,经加工精制而成的结晶体,主含含水硫酸钠(Na2SO4·10H2O)。科学家们认为,这些土丘可能与火星上的矿物结构相似,可以保存数十亿年前可能生活在火星咸水湖中的微生物的痕迹。这四个白色的土丘高3英尺(1米),宽几十英尺,10月份在大盐湖的南部海岸线附近被公园管理员艾莉森·汤普森第一次看到。

汤普森注意到,随着冬季的加深,土堆也在不断增大,于是她召集了犹他州地质调查局(Utah Geological Survey)的成员进行调查。在采集样本进行化学测试后,该州的地质学家断定,这些土丘是一种名为芒硝的矿物的层状结构,芒硝是一种结晶性的硫酸钠。科学家们认为,只要天气保持在冰点以下,这些土堆就不会消失,到了春天,芒硝会溶解在温暖的水中,土丘也会消失。

地质学家认为,芒硝岩的土丘是由海岸附近富含硫酸盐的温泉上方的咸水湖的水沉淀而来的,这些山高3英尺,宽几十英尺,科学家认为类似的矿物结构可能保存了火星上古代生命的迹象。犹他州地质调查局的地质学家马克·米利根(Mark Milligan)说,芒硝通常是在大盐湖含盐量丰富的水下形成的,但这是芒硝首次在地表以上形成小丘,而分层的矿物堆通常只在北极地区可见。地质学家认为是因为矿物沉淀于湖中富含硫酸盐的温泉上方的盐水中,随着其他地方的水的消耗,湖水水位下降,这些温泉逐渐暴露出来。

Mirabilite的名字来自17世纪的德荷化学家约翰·格劳伯(Johann Glauber),他在奥地利的矿泉水中发现了这个名字。他将这种矿物命名为“sal mirabilis”——拉丁语意为“神奇的盐”——从那以后它就被称为“芒硝”。芒硝曾广泛用于医药,特别是作为泻药。

尽管火星上还没有发现芒硝,但科学家们认为,类似硫酸盐矿物的远古土丘状沉积物可能仍然含有任何古代火星微生物的化石痕迹。据报道,美国国家航空航天局(NASA)在2011年报告称,机遇号火星探测器在火星上发现了似乎是由水沉积的硫酸盐,而好奇号火星探测器最近也发现了古代咸水湖的迹象。科学家说,火星上的平均温度为零下80华氏度(零下60摄氏度),也足够低以保持这些矿物质的稳定。